Microcitrus australasica

finger lime

Nativo della foresta pluviale subtropicale dell'Australia ( Queensland and Northern NSW), Citrus australasica è un grande arbusto o albero molto spinoso, che si sviluppa nel sottobosco con una crescita molto lenta, le foglie molto più piccole di un normale citrus sono molto aromatiche, i fiori generalmente bianchi, o rosa pallido. I frutti sono di forma allungata e stretta, la buccia sottile, liscia o rugosa a seconda delle varietà è aromatica.

Citrus australasica è completamente nuovo in Italia, anche nella sua zona d'origine ha trovato estimatori solo negli ultimi dieci anni dove la domanda è cresciuta con l'interesse dimostrato dal settore della ristorazione, partendo da questi presupposti, la sperimentazione su questa tipologia di agrume è ancora in atto non solo per noi.

La particolarità di questo Lime a forma di dito, con frutti che possono arrivare a 12 centimetri di lunghezza è la polpa, costituita da un insieme di piccole sfere traslucide, croccanti che assomigliano al caviale per dimensioni e consistenza.

Quando si morde la polpa di un "finger lime", le vescicole quasi esplodono in bocca, liberando il loro particolare sapore acidulo. Veramente interessante come ingrediente per preparazioni gastronomiche, le piccole perle sono fantastiche per cocktail, con ostriche o salmone, per guarnire dolci. Anche la buccia è interessante in cucina!

Microcitrus Australasica


Citrus australasica, come gli altri Citrus, predilige terreni ben drenati, con un PH compreso fra 5 e 6.5. Al nord è preferibile collocarlo in vaso in modo da favorire il ricovero invernale. Viene consigliata anche una pacciamatura per mantenere fresche le radici avendo l'accortezza di collocarla ben lontana dal tronco per evitare marciumi. Pur evitando il pieno sole si consiglia un'esposizione che permetta alla pianta di intercettare tutta la luce possibile.

Nelle zone d'origine la fioritura inizia a giugno e si protrae fino ai primi di ottobre (secondo le cultivar). Dovrebbe richiedere meno fertilizzante rispetto le altre varietà di Citrus, probabilmente a causa delle foglie di piccolissima dimensione.

 

I Citrus conosciuti come Microcitrus sono il risultato di milioni di anni di lenta evoluzione, assomigliano al Citrus warburgiana, lime originario della Nuova Guinea, che ha foglie piccole e piccoli frutti, quasi sferici.    
Da questa forma ancestrale, una linea evolutiva ha prodotto il cosiddetto arancio nativo, round lime, o Dooja (C. australis), che cresce come grande albero e ha frutti subglobosi molto più grandi di quelli di C. warburgiana.   Un'altra linea evolutiva è culminata con il C. inodora e C. maideniana, in grado di adattarsi al clima delle foreste pluviali tropicali, ha foglie grandi e spine accoppiate; una terza linea di evoluzione ha portato a una specie con piccole foglie, il C. australasica e il C. garrawayae, entrambi con frutti lunghi ovoidali o frutti cilindrici.
Questi agrumi sono molto interessanti perché mostrano come l'evoluzione ha proceduto negli ultimi venti/trenta milioni di anni in regioni isolate, tagliate fuori dalle altre masse terrestri, come l'Australia e la Nuova Guinea.

Questo gruppo di Citrus conta sette specie, cinque dei quali sono native dell’Australia mentre due sono native della Nuova Guinea. Le specie australiane hanno il loro habitat in foreste pluviali o ai margini dalla Penisola di Cape a sud, fino ai fiumi a nord del New South Wales.
Producono piccoli frutti di forma arrotondata o a forma di dito, il succo è piacevole e molto acido.
I Microcitrus hanno un rapporto stretto con gli agrumi convenzionali del genere Citrus. Le specie native di agrumi australiani sono in grado di ibridarsi con una gamma di altre specie di agrumi. Questa capacità, insieme con la grande tolleranza a siccità, salinità e resistenza alle malattie, ha attirato l'interesse dei ricercatori di agrumi.
Il frutto del Microcitrus è utilizzato in una vasta gamma di prodotti dolci e salati, utilizzati principalmente da chef che cucinano piatti della tradizione nativa australiana.

In passato la maggior parte dei frutti era raccolta in natura, la produzione a frutteto per il commercio ha avuto inizio negli ultimi decenni del XX secolo, per salvaguardare e proteggere l’ambiente d’origine.

Le varietà disponibili nel nostro vivaio di Bovolone, Verona.

Citrus australasica

Citrus Faustrime

Citrus Glauca_eremocitrus glauca